De (on)zin van placenta capsulatie

Tegenwoordig is het steeds gewoner dat een net bevallen moeder de placenta in capsulevorm tot zich neemt als voedingssupplement. Het opeten van de placenta wordt ook wel placentofagie (van ‘placenta’ + φαγειν, Grieks voor ‘eten’) genoemd. Volgens Wikipedia doen vele diersoorten -maar ook mensen- om voedingsstoffen te hergebruiken.

Er wordt gezegd dat het eten van de placenta de ijzer- en hormonenbalans herstelt, pijnstillend werkt, een energieboost geeft en het herstel versnelt, beschermt tegen postnatale depressie, slapeloosheid tegengaat, de borstvoeding stimuleert, de huidelasticiteit bevordert en de band tussen moeder en kind versterkt.

Placenta analyse in 28 monsters heeft aangetoond dat er bescheiden concentraties van 14 mineralen en andere elementen inzitten.

Er zijn mij tot op heden geen onderzoeken bekend die klinische voordelen van het opeten van de placenta laten zien. Vanuit het Westerse denken verbaast me dat niets. Onze reguliere geneeskunde gaat er immers van uit dat iedereen hetzelfde is en met hetzelfde medicijn behandeld zou moeten worden. Maar dat is natuurlijk niet zo. Het kan best voor een paalde groep werken en voor een andere groep niet waardoor je -de facto- op nul uitkomt. En het feit dat het niet bewezen is wil niet zeggen dat het dus niet werkt. Immers, de aarde was rond voordat bewezen kon worden dat hij rond is.

De oorsprong van menselijke placentofagie ligt in de Traditionele Chinese Geneeskunde (TCM) . TCM gebruikt de placenta in bepaalde kruidenformules. Alles is in de TCM een kruid. Ook placenta. Iedereen is anders. En alles heeft effect. Dat is iets dat we in het westen nog wel eens vergeten. Vanuit de TCM is er dan ook geen intrinsiek goed of fout product, maar hangt het van het totale plaatje af. Wie ben je, waar sta je en waar wil je naar toe?

De placenta van de mens [of Zi He Che in pinyin] heeft Chinees gezien de volgende eigenschappen: het is zoet, zout en warm (let wel: dit zijn niet de echte smaken, maar geven functies aan). De meridiaan gerichtheid ligt op de Lever, Long en Nier. Placenta verwarmt de Nier-Yang, tonifieert Long & Nier Qi en voedt Bloed & Jing.

Mogelijke bijwerking als je placenta ‘los’ (dus niet in een kruidenformule) slikt: misselijkheid, overgegeven, hoofdpijn, oorsuizen, diarree, verminderde eetlust, huiduitslag, jeuk, gewrichtspijn, koorts, nachtzweet & slapeloosheid.

Ook zijn er lactatiekundigen die een verminderde aanmaak van borstvoeding rapporteren . Toon je tekenen van een Yin leegte, dan is het meestal niet handig om gedroogde placenta in te nemen, zeker niet als deze ook nog eens met verwarmende kruiden als gember is gestoomd, voordat deze gedroogd is. Dan komt het Yinne aspect (het voedende bevochtigende aspect) in je lichaam nog meer onder druk te staan.

In dit licht bezien, kan het soms dus raadzaam en soms niet raadzaam zijn om gedroogde placenta als voedingssupplement tot je te nemen. Ik heb -vanuit mijn expertise- cliënten die ik afraad placenta te capsuleren na de geboorte. En ik heb cliënten die ik het aanraad.

Ik heb namelijk ook de positieve effecten ervan gezien: op energieniveau en op melkproductie. Maar wel bij vrouwen die het nodig hadden.

Ik druk een vrouw ook altijd op het hart of ermee te stoppen zodra het niet goed voelt, of tenminste contact op te nemen als er iets niet helemaal goed gaat. Het is wel eens gebeurd dat de mama lichte koorts kreeg. Dat kan ook effect hebben op het teruglopen van de borstvoeding. Maar dan was het advies: direct stoppen en dan ging de koorts ook snel naar beneden.

Wat mij betreft is het belangrijk om de placenta niet te reduceren tot alleen een verzameling van mineralen, hormonen of (afval)stoffen zoals in het Westen gebeurt, en ook niet alleen tot een enkelvoudig Chinees kruid. Een placenta is zo veel meer.

Het voedt de baby gedurende de zwangerschap (geeft bloed en Jing) en is een super energetisch orgaan. Het is zelfs een mogelijke manier van energetische informatieoverdracht, alhoewel dat voor de meeste mensen veel te zweverig zal klinken. Dat neem je ook allemaal tot je, als je de placenta capsuleert.

Vandaar dat het voor mij dus belangrijk is om te weten wat je doet, wanneer je het doet, waarom je het doet en vooral wanneer niet. En duidelijk maken dat het niet: “goed voor elk” is, maar dat de capsules zowel voor- als nadelen kunnen hebben.
Mijn observatie is dat de vele korte opleidingen alleen een trucje leren om placenta te drogen en verkopen, maar gewoonweg de tijd missen om de materie op een heel diep niveau uit te leggen, waardoor er verbanden gemist kunnen worden die een afgestudeerd acupuncturist bijvoorbeeld wel kan waarnemen.

Mijn advies zou dan ook zijn om eerst een deskundige te raadplegen voordat je tot placenta capsulatie besluit over te gaan.

Acupunctuur na keizersnede

In Nederland komt ongeveer 17% van de kinderen ter wereld via een keizersnede. Alhoewel dat een lager percentage is dat in de meeste westerse landen, betekent dit nog steeds dat bijna 1 op de 6 vrouwen het moederschap met een heftige buikoperatie begint.

De implicaties van een keizersnede zijn best groot; zowel op korte als op lange termijn. Vaak zijn moeders noodgedwongen enige tijd gescheiden van hun baby, maar postoperatief komen er ook nogal wat pijnklachten voor, die regulier verholpen worden door pijnstillende medicatie. Mede vanwege mogelijke bijwerkingen heeft dit een enorme invloed op het gestel en herstel van de moeder na de operatie. Komt daar nog eens bij, dat ze ook nog aan het ontzwangeren is en aan een nieuw kindje en bijbehorend ritme moet wennen.

Om deze overgang zo natuurlijk mogelijk te laten verlopen, zou het voor veel moeders fijn zijn om zo min mogelijk medicatie als mogelijk is in te zetten bij het herstel.

Onderzoek heeft nu uitgewezen dat acupunctuur helpt om postoperatieve pijn als gevolg van een keizersnede te verlagen. De totale groep waar dit onderzoek over spreekt bedraagt 60 personen. De ene groep kreeg pijnbestrijding met behulp van Sufentanil en de andere groep middels acupunctuur en meer in het bijzonder de punten  Maag 36 en Milt 8. Beide punten spelen een belangrijke rol in het balanceren van het (onderbuik) gebied en zorgen voor de vermindering van buikpijn -en gynaecologische pijn, en zijn bij uitstek geschikt om buik en baarmoeder te laten herstellen en de bloedkwaliteit in die regio te verbeteren.

Het onderzoek had als uitkomst dat acupunctuur veilig en effectief is in de postoperatieve pijnreductie. Aanbeveling is dat er aanvullend onderzoek plaats zou vinden om bovengenoemde constateringen te bevestigen.

Helaas is het in Nederland bijna niet mogelijk om ten tijde van de operatie de pas bevallen mama middels acupunctuur te ondersteunen. Maar eenmaal thuis kunnen we ze wel ondersteunen.

Mijn ervaring en ook de ervaring van veel lotgenoten heeft me geleerd, dat er 6 weken postpartum geen centraal loket meer is waar deze vrouwen terecht kunnen. De nacontrole bij de gynaecoloog is geweest en ook de verloskundige is niet meer ‘in the picture’. Maar écht goed voelt de jonge moeder zich nog niet.

Uit onderzoek van het VU-mc blijk dat er jaarlijks zo’n 5000 vrouwen last blijven houden van (tussentijdse) bloedingen na een keizersnede. Niet zelden heeft de moeder ook last van pijnklachten of een verdoofd gevoel bij het litteken, stemmingswisselingen, depressie, moeilijkheden met slapen, ongewenst urineverlies, een niche, verklevingen rondom de baarmoeder of zelfs moeite met zwanger worden bij een nieuwe kinderwens.

Middels een luisterend oor, verbetering van de doorbloeding naar het litteken, acupunctuur, ontspanningsoefeningen en lichaamsgerichte oefeningen hebben we een uitgekiend programma ontwikkeld waardoor de moeder zichzelf naast de zorg voor een jong gezin weer op kan laden en helemaal kan herstellen.

Het zou super zijn als wij de goede resultaten die we in de praktijk behalen ook middels onderzoek zouden kunnen aantonen. Dat is voor de toekomst. Eerst maar eens bewustzijn en aandacht voor deze vergeten groep creëren, dan volgt de rest hopelijk vanzelf.

Gezond zwanger!

“Voor zwangerschap is een topconditie nodig!” las ik vandaag in de Telegraaf met daarin de resultaten het onderzoek van pre-conceptie onderzoeker Marjon Poels.

Als Chinees geneeskundige gespecialiseerd in vruchtbaarheid en zwangerschap wisten mijn collega en ik dit natuurlijk lang, maar het is altijd leuk om het ook Westers Medisch bevestigd te zien.
De conditie van de aanstaande ouders is niet alleen van invloed op de kans om zwanger te worden, maar is zelfs essentieel bij het tegengaan van allerlei zwangerschapscomplicaties die met elkaar samenhangen zoals vroeggeboorte, hoge bloeddruk en diabetes.

Het blijkt dat bijvoorbeeld roken en obesitas van invloed zijn op de ontwikkeling van de baby en dat bijvoorbeeld roken de kans op een vroeggeboorte verhoogt. Zo vreemd is dat niet, omdat alles wat we doen of laten een bepaald effect heeft. Soms is dat effect direct zichtbaar; soms niet. En vaak zijn we verleerd om te kijken naar de effecten die onze leefstijl hebben om onze conditie.

Volgens de Chinese Geneeskunde begint de conceptie ruim 100 dagen voor de conceptie. Het moge duidelijk zijn dat hoe beter de kwaliteit van het eitje plus het zaadje, hoe betere uitkomsten dit voor het vruchtje heeft.
Zelf heb ik bijvoorbeeld voordat ik zwanger wilde worden een eigen check-up gedaan en heb ik een maand de tijd genomen om mijn lichaam en geest in balans te brengen. De 1e maand dat mijn man en ik probeerden een kindje te verwekken ben ik ook zwanger geraakt!

Omdat veel vrouwen het moeilijk vinden om zelf te beoordelen hoe hun gezondheid in relatie tot hun kinderwens ervoor staan, bieden we je bij vrouwengeneeskunde een ‘pre-conceptie check- up’ aan. We kijken hierbij naar jou, je levensstijl, je voeding, je gezondheid en zelfs je ‘mindset’ zodat we jou die handvatten kunnen aanbieden waardoor jij je conditie van je baarmoeder en hele lichaam op korte termijn zo optimaal mogelijk verbetert.
Met acupunctuur in combi met visualisatie, gynaecoviscerale massage, voeding en lifestyle te combineren, geef je je lichaam een reset en kan je op korte termijn vooruitgang zien. Zo geef je jezelf en je kindje de meest solide basis voor een gezonde zwangerschap.